1987

ABC "When Smokey Sings"

Dass Bands musikalische Vorbilder haben, ist nicht ungewöhnlich. Aber dass eine ABC über ihr großes Idol einen Hit schreibt und davon sogar der besungene Star profitiert, das war schon besonders.

Folge 0 | 19.06.2023 | 5:45

ABC - When Smokey sings

Das ein Musiker sich einen anderen Musiker zum Vorbild nimmt, ist nichts außergewöhnliches. Das eine Band ein Lied über ihr Idol schreibt, schon. Vor allem, wenn - wie im Fall von ABC - das Vorbild musikalisch aus einer ganz anderen Richtung kommt. Die ganze Geschichte hört ihr in dieser Folge.
ABC - When Smokey Sings
ABC - When Smokey Sings

ABC. When Smokey Sings. Der Hommage-Hit.

Dass sich Künstler musikalisch vor anderen Künstlern verneigen, ist nicht ungewöhnlich. Doch das, was 1987 in Sheffield entstand, war schon ungewöhnlich. Dort hatte sich vor einigen Jahren die Band ABC gegründet - mit Frontmann Martin Fry

Die Band hatte schon diverse internationale Erfolge gefeiert. Mit "The Look Of Love" schaffen sie es in die Top 10 in England und auch bei uns Deutschland – und bis heute ist das Lied einer der großen 80er-Klassiker. 

Doch danach wird es schnell wieder leise um die Band. Bassist Mark Lickley verlässt bald die Band, danach geht Schlagzeuger David Palmer eigene Wege. Und dann verlässt auch noch Saxofonist Stephen Singleton die Band. 

Übrig bleiben mehr oder weniger Martin Fry und Mark White mit ein paar Gastmusikern an ihrer Seite. Eine der Singles aus dieser Phase heißt: "How To Be A Millionaire" - damals eventuell eine ernstgemeinte Frage trotz eines Welthits ein paar Jahre zuvor. 

Mehr als die Hälfte der Band ist bei ABC ausgestiegen, der Erfolg bleibt aus… ich vermute, dass Martin Fry und Mark White damals ein bisschen frustriert waren, als sie 1987 in den Londoner Marcus Studios mit den Aufnahmen für ihren vierten Longplayer begannen. Die Erwartungen waren hoch. Denn jetzt musste endlich mal wieder ein großer ABC-Hit her. Das sahen auch Management und Plattenfirma so. 

Und ich war jetzt nicht dabei, aber ich schätze mal, die beiden haben sich irgendwann mal über ihre musikalischen Idole unterhalten. Und dabei müssen sie wohl festgestellt haben, dass sie beide Fans von einer ganz bestimmen Legende waren: Smokey Robinson

Und damit, na bitte, hatten die beiden doch ein gutes Song-Thema. Wenig später stehen Text und Melodie: "When Smokey Sings I hear Violins, when Smokey Sings I Forget Everything". Das gefällt den beiden – endlich mal wieder eine eingängige Hookline mit Hitpotential. 

Aber, äh, aber Moment mal. Wer ist das denn eigentlich nochmal, dieser Smokey Robinson

William Robinson Junior, geboren 1940 in Detroit, Soul- & RnB-Sänger und Produzent. Er ist maßgeblich am Aufstieg und Erfolg des legendären Motown-Labels beteiligt. Smokey Robinson ist Leadsänger der Miracles - vermutlich am besten bekannt wegen dieser Nummer: "Tears of a Clown".

Wenn ihr jetzt denkt: Eigentlich ein bisschen merkwürdig, die Synthi-Popper von ABC nehmen sich ausgerechnet diese Soul-Legende zum Vorbild? 

Naja, wenn ihr genau hinschaut, ist es nicht wirklich so seltsam: Von Beginn an hatten auch ABC immer Soul- und Funk-Elemente in ihren Songs. Und die Emotionen in der Musik, Hingabe, Herzschmerz – all die Elemente, mit denen auch die Musik von ABC funktioniert. 

Im Mai 1987 erscheint jedenfalls "When Smokey Sings" als erste Single aus dem Album "Alphabet City". Und er bringt ABC im Oktober 1987 genau dorthin zurück, wo sie vor einigen Jahren schon mal waren: In die Top 10! Und – Achtung - was für ein Zufall… wer ist in der exakt gleichen Woche ebenfalls in den Charts? Genau: Smokey Robinson.

Haben ABC ihr Idol mit ihrer Hommage sogar gepusht? Denn auch Smokey Robinson war seit Anfang der 80er nicht mehr so erfolgreich gewesen wie mit diesem Lied. Geschadet hat ihm die Hit-Hommage jedenfalls nicht…

Jahr: 1987
Länge: 04:12
Album: Gold
Label: Motown

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